從洗碗工到英國華人首富:「我的孩子,只能和華人結婚!」

song 2022/09/04 檢舉 我要評論

上個世紀華裔在西方的地位,由此可見一斑。白人往往帶著獵奇的眼神去凝視華裔,把他們當作博物館里的器物來賞玩。

然而,有一個華裔卻是例外,他得到了西方社會罕見的尊重。

他是歷史上第一個進入英國富豪排行榜的香港人,在2010年獲得女王頒發的「大英帝國官佐勛章」(OBE)。

● 英國女王為葉煥榮頒發大英帝國官佐勛章,獲得此勛章的香港人還有金庸,此外,他還被授予伯明翰城市大學和阿斯頓大學的榮譽博士。

他就是曾經的英國香港人首富——葉煥榮。

63年前,當他踏上英國土地的時候,身上只裝了10英鎊。

1、

葉煥榮的發家史,和很多海外華裔富商不同。

在海外尤其是東南亞發家的華人巨富,很多都并不是僅僅依靠自己的一雙手。他們的父輩、祖輩,已經為他們積蓄了一定的財富,讓他們能夠更加叢容地去馳騁。

葉煥榮卻完全沒有這種條件。

他與那些海外華裔富商最大的區別是,沒有祖輩的「蔭涼」可以乘,全然靠自己白手起家。

1940年,葉煥榮出生在廣東東莞的一個小鎮,是地道的客家人。

稍有了解的人都知道,客家人向來喜歡外出闖蕩,在「下南洋」的浪潮中是不可忽視的主力軍。

● 下南洋的早期華人葉煥榮的家族也是如此。

他的爺爺當年外出打工,最遠到達過加勒比海地區;他的父親也曾經赴海外淘金,賺了一大筆錢。

但不幸的是,當他們用打工換來的積蓄購買土地田產之后,戰爭卻愈演愈烈。

錢再重要,也沒有命重要。

葉煥榮的父親果斷舍棄了家產,帶領全家逃難去了香港。

● 來源:陸媒

葉煥榮的少年時代,就是在香港度過的。

那個年代的香港和現在有一個共同之處,都是富人的天堂。

對于葉家這種逃難過來的外鄉人而言,生活則遠比在廣東要困苦得多。

「窮得受不了。」功成名就后的葉煥榮,回憶起那段時光唏噓不已。

● 年輕時的葉煥榮19歲那年,他懷揣50英鎊,決定偷渡到英國。

2、

從一個洗碗工逆襲成為英國華人首富,艱辛可想而知。

偷渡的路上,葉煥榮花掉了40英鎊。等抵達英國的時候,他身上只剩下10英鎊了。

● 來源:陸媒

幸好年輕人最大的資本,就是一身力氣。

他在老鄉的幫助下,找到了個洗碗工的活計。這份工作不需要什麼聰明才智,單調而乏味,工作量卻極大。

每天下了班,葉煥榮都全身酸痛,疲憊不堪。

當時有的華人出國務工之后,由于太過勞苦,又看不到未來的出路,一發工資就貪杯消遣,用杯中之物消解生活的疲憊。

葉煥榮卻把每一分錢都看得很重。他在兩年打工生活中,精打細算,過得幾乎是苦行僧一樣的生活,終于攢下了幾百英鎊。

因為他明白,給別人一直打工是沒有出路的。

哪怕他把盤子洗得再干凈,老板也不會因此給他升職加薪。

● 來源:陸媒

這種工作可替代性太強了,根本發揮不出他的聰明和能力。

所以,在洗碗兩年以后,他拿出全部積蓄,開了一家中餐館。

其實在西方國家,華人做生意最大的優勢,并不是聰明。

聰明的人多了去了,人種之間的智商也并沒有太大差別。 但是華人骨子里的勤勞,卻是西方人所不能比的。

當時附近的餐館很多,葉煥榮的餐廳除了物美價廉之外,最大的優勢就是營業時間長。

● 來源:陸媒

簡單來說就是白天也干晚上也干,直到很晚才打烊。

這種拼命三郎的精神,讓葉煥榮挖到了第一桶金。

但是好景不長,幾年以后,很多華人餐廳都像雨后春筍一樣出現。

葉煥榮并沒有像普通人一樣安于現狀。

要是按照常人思維,既然競爭這麼激烈,那我就把價格壓得更低一些,把飯菜做得更好吃,把服務搞得更出色。

但是葉煥榮并不這麼想。他要做的,是把這種不利的局面變成自己的「生財之道」。

3、

葉煥榮想要白手起家,在當地已經飽和的中餐廳中突出重圍,靠的是轉變思維。

他敏銳地察覺到,既然中餐館越開越多,那麼所需要的烹飪原料需求就會不斷增大。

中餐所用的調料,和西餐是不同的,誰要是能成為最大的供貨商,必然會賺得盆滿缽滿。

葉煥榮將競爭轉變為商機,由營業餐館轉向送貨渠道。

1970年,他創辦了榮業行。

● 早期的榮業行

榮業行,是葉煥榮商業帝國的真正起點。

他把榮葉行選址在英國小城伯明翰。

「在倫敦開業,就只是大池里的小魚,隔幾條街都不知道你;但如果在伯明翰,開業3個月,所有人都知道了。」

在小城市里脫穎而出,要比在倫敦容易得多。

從某種意義上,葉煥榮走得是一條「農村包圍城市」戰略。當榮業行在小城市站穩腳跟做出聲勢之后,他才胸有成竹地向倫敦進軍。

在這個過程中,他的家人給了他莫大的支持。

他的兩位兄弟低調務實,幫助他從事企業的管理,是他最為倚重的左膀右臂。

● 葉氏三兄弟:從左至右分別是葉吉榮、葉煥榮、葉利新

現在很多人反感家族企業,但是對于當時孤懸海外的華人富商而言,最信得過的還是與自己血脈相連的自家人。

他們的員工,最初也大多是同根同源的華人老鄉。

葉煥榮非常注重和員工同甘共苦、互相理解,因為華人都講究「知遇之恩」,只有用真誠待人才能換來員工的忠誠。

而在榮業行發展成行業巨無霸之后,高層管理人員大部分都是英國人。

因為企業體量上去了,員工來源也越來越多樣化,就必須靠先進的制度去管人管事了。

葉煥榮自己曾經總結過,他用的是「三位一體」的管理方法:華人,英國人,自己家族的成員。只要把他們用好了,企業就不會差。

幾十年間,葉煥榮的產業越做越大。

他名下的產業已經不僅僅是連鎖超市了,還包括很多商業房地產。

2007年,他以8000萬英鎊身家,成為英國華人首富。

英國女王授予他勛章,給予了他尊重和認可。

● 葉煥榮手拿英國女王頒發的勛章

這個昔日的華人窮小子,已然躋身上流社會。

功成名就后的葉煥榮,反而十分平和。

他定下了一條家規,自己的子女只能和華人結婚生子。

「我不在意你們與任何國籍的人談情說愛,但是,我的孫子輩一定要和我長得一樣,黃皮膚、黑眼睛。」

他的孫子,只能是純粹的華人血統。

除此之外,葉煥榮十分注意自身和企業的形象建設。

他成立了「葉煥榮兄弟助學金」,資助在英留學的華人學生。

他曾經開玩笑,鼓勵留學生和留學生談戀愛,不要被那些藍眼睛的人「拐」走了。

● 葉煥榮曾先后獲得伯明翰城市大學、阿斯頓大學的榮譽博士學位

對于那些華人留學生,他寄予了深深的期望。

向葉老先生致敬!


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